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中國作家協會主管

贈書給蕭乾的英國作家

來源:文匯報 | 劉錚  2019年04月18日07:21

在二戰時期的倫敦,蕭乾也許是最出風頭的中國文人——如果不算久居英倫的熊式一的話。1942年到1944年,短短三年間,蕭乾在英國出了五本書。他跟英國有名的作家交往也多,最密切的要數愛·摩·福斯特,蕭乾后來回憶說:“福斯特在倫敦西南郊柴撒克區有一套房子,是他進城時的落腳地,除了改革俱樂部,我還去過幾趟那個公寓,并在那里會過他的幾位最要好的朋友。”(《未帶地圖的旅人》,《蕭乾文集》第六卷,149頁)

去年,我從兩家舊書店各買過一本蕭乾舊藏的英文書,居然是同一位英國作家贈給他的,題署的時間均為1942年,正是蕭乾叱咤英國文壇之時。

作家的名字叫約翰·韓普森(John Hampson,1901—1955),是伯明翰工人階級小說家,他得到倫納德·伍爾夫、弗吉尼亞·伍爾夫夫婦提攜,1931年推出的第一部長篇《灰狗車站的周六夜晚》頗受好評。可惜后來出版的作品都不如第一部成功。

1936年,韓普森的長篇《家族詛咒》(Family Curse)在大西洋兩岸出版。韓普森贈給蕭乾的一本是美國版。書前空白頁寫著:

for Chi’en(給乾)

from John(約翰贈)

Four Ashes 1942.3

最后一行的Four Ashes是伯明翰的地名,韓普森當時或許住在伯明翰鄉下。

韓普森贈給蕭乾的另一本書是限量版的小冊子《看見了血》(The Sight of Blood),只是一篇短篇小說而已。1931年,小冊子由布魯姆斯伯里的小出版社尤利西斯書店印行。限量印刷145冊,每冊均編號,且由作者簽名。送給蕭乾的一冊編號5。書前空白頁寫著:

Chi’en from John(乾,約翰贈)

With every wish(祝好)

Christmas’42 New Year’43(1942年圣誕節、1943年元旦)

有文獻說,韓普森平時總穿一身棕色衣服,寫字也用棕色墨水。他給蕭乾的題贈,還真都是用棕色墨水寫的。

蕭乾后來在文章或回憶錄里似乎沒講過這位韓普森的事。我只找到了一處:1942年初,蕭乾在英國寫的第一本書《苦難時代的蝕刻》問世,“《苦難時代的蝕刻》出版后,沒料到所有倫敦出版的報紙都寫了評論……小說家約翰·韓普森(E.M.福斯特的至友)在《旁觀者報》上推崇說:‘凡關心東西文化交往的人都應一讀此書。’”(《我的副業是溝通土洋》,《蕭乾文集》第七卷,311頁)蕭乾提及韓普森是“福斯特的至友”,沒準兒他們在福斯特那套倫敦西南郊柴撒克區的房子里見過面的。韓普森不僅給蕭乾的書寫了好評,還把自己的舊作贈送給他。所幸我得到了這兩本鈐著蕭乾印章的書,一段二戰間的中英文學友誼不至于消弭無痕了。

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